LED產業不再打產能戰 以專利決勝負?

LED封裝大廠億光與日本LED大廠日亞化,近十年來在全球各地包括日本、台灣、德國、美國等地大打專利戰。日亞化為全球五大LED廠商,為何會耗費巨資,要跟億光在專利戰打到底?原因無他,主要就是面對台灣、大陸LED廠頻頻大舉擴產,日本在產能上已經不能對抗,唯一剩下的武器,只有專利而已。

知識經濟時代 專利已成無上資產

連代工帝國鴻海,也曾多次將其擁有的多項通信技術專利,出售給谷歌,儘管交易內容並未對外公佈,不過已經可說明,就算是代工廠,專利的重要性依然不容小覷。

郭台銘即認為,在知識經濟時代,專利就是資產,像是英特爾、微軟、豐田都積極佈局專利,尤其受到經濟不景氣衝擊後,會讓產業有結構性改變,而研發、申請專利、商品化需要五到十年的時間,現在佈局的動作將決定鴻海的前途。

2015 年開始,大陸廠商也開始發現專利的重要性。由於以前大陸本身的內需市場夠大,產品在大陸就已經不夠賣了,也沒有人在意專利問題,只要產品能用、價格低,自然就會有客戶買單。就算產品很快就壞了,廠商甚至是消費者也都習以為常——因為夠便宜,壞了再買就好。

不過,隨著大陸廠商的產能越來越大,加上市場逐漸飽和,已經開始出現供過於求的狀況,而當廠商們開始把眼光放在大陸以外的市場時,才突然發現,明明有市場,卻是看得到、吃不到。因為沒有專利,產品被競爭對手申請禁售令,直接就掐住大陸廠商的咽喉,就算產品再好、再便宜都沒有用。

面對台灣地區、大陸的LED廠頻頻大舉擴產,日本廠商只能打出專利牌應戰。

便宜無用小米吃專利悶虧

最明顯的案例,當屬小米與愛立信在印度的專利戰。2014年7月,愛立信要求小米支付專利授權費未果,最後直接訴諸法律。12月8日,印度德里高等法院認定小米侵權,並下發了禁售令,小米於是只能在印度官網公告,紅米1S及紅米Note兩款產品將停售。據估計,在小米宣佈停售之前,光是紅米Note的預購量就達到15萬隻。

2015年1月,LED封裝廠聚飛光電與日本豐田合成光電貿易(上海)有限公司在深圳簽署協定,雙方達成供應鏈戰略合作,聚飛光電並獲得豐田合成的白光LED專利授權。

聚飛光電原本是以背光及LED照明為主要業務,一位不具名的台系業內高階主管指出,聚飛光電會突然去跟豐田簽署專利協定,很可能就是為了要替大陸的智能手機廠商,找尋如何解決出口銷售的窘境。

產業人士表示,看到小米在印度吃鱉,大陸智能手機廠商確實相當震驚,沒想到原本不在意的專利,殺傷力竟然這麼強。但不可諱言地,中國大陸還是全球LED產業裡,相當大且重要的一塊市場。基於雙方的利益,聚飛光電與豐田遂簽署了專利協定,達成合作共識。

大陸欲透過收購解決專利障礙?

另一值得關注的事件,是金沙江創投聯合外資,收購飛利浦旗下LED部門Lumileds 80%股權。金沙江創投旗下的LED投資眾多,包含晶能光電(外延)、太時芯光(外延)、易美芯光(封裝)、大連三維(LED照明及散熱)、上舜照明(LED照明)等,其中以晶能光電最具指標。

研究機構TrendForce旗下綠能事業處LEDinside研究協理儲于超表示,金沙江創投順利收購Lumileds後,對LED產業帶來的兩項主要影響:一是大陸的LED廠商有機會解決專利問題,跨足海外市場;另外,金沙江創投可能整合旗下資源,增加Lumileds的策略合作夥伴。

LEDinside 儲于超指出,Lumileds本身就是傳統的五大LED專利廠商之一,加上飛利浦集團又移轉了六百多項專利到Lumileds的交易案當中,故Lumileds擁有為數不少的LED專利。現在若由中資獲得控股權,則可以在全球產業競爭中拿到話語權,這也有可能是大陸LED廠商解決專利問題、跨足海外市場的一個好機會。

儘管專利的移轉並非可以直接透過交易取得,仍得看原始雙方對於專利授權的規定事項而定,不過已經證明了,大陸LED廠不僅要沖產能,專利也已經成為廠商鎖定的焦點。一旦讓大陸廠商順利取得專利,不僅台灣地區LED廠會直接面臨衝擊,日本LED廠同樣不願見到。

隨著聚飛光電與豐田簽署專利協定,美國的通用照明GE也開始把「四價錳」的螢光粉專利授權給日本以外的亞洲廠商。可以發現的是,歐美及日本LED廠商所布建的專利壁壘已然鬆動,當交叉授權越來越多,沒有專利的廠商只能束手就擒,退出市場,對整體LED產業勢必出現另一波大洗牌。(責編:Nicole)

來源:理財週刊

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