《絕地救援》火星上種馬鈴薯 NASA怎麼看?

NASA:火星上有液態水。這對被困在火星上的人到底是好消息還是壞消息呢?

眾人期待已久、終於上映的電影《絕地救援》中,主角為了存活,將僅有的幾顆馬鈴薯切成小塊,提高他的生活艙Hab的溫度,營造出適合馬鈴薯生長的環境,想辦法製造出水來灌溉馬鈴薯,(要是他知道火星上有水,就不用這麼辛苦了)好啦,再講下去就要暴雷啦!請大家自行進戲院看個仔細,如果看到有人邊看電影邊筆記,那個很有可能就是小編!

《絕地救援》(港譯:火星任務)電影中使用了許多真實的NASA科技,其中不可少的是太空植栽的技術。 (圖片來源:香港明報)

 

不過,在看電影之前,我們先來了解一下究竟太空人是在甚麼環境下栽培植物呢?

2015年8月,駐守NASA國際太空站的太空人驕傲的展示他們的太空作物收成:紅色蘿蔓生菜。這些紅色蘿蔓生菜是來自於軌道實驗室的「Veggie」植蔬生長系統。

集合眾科學家之力所研發的Veggie植蔬系統,籠罩在紫粉色燈光下,使用這種看似夢幻的色彩是有原因的,這個結合紅、藍色LED燈的組合,能夠發出比綠色LED燈還要多的光線,提高生長效率。不過,為了顧及人類的觀感,科學家很貼心的加入了綠色LED燈,中和紫色光芒,讓植物看起來更像食物。

圖片來源:NASA

當時的高級維生計畫由雷‧韋勒(Ray Wheeler)博士表示:「藍色和紅色的波長是植物生長的基本條件。它們應該是以電力轉換成光能量而言最有效率的顏色。綠色LED則幫助強化人類對於植物的視覺效果,但其實發出的光並不像紅、藍燈那麼多。」

NASA計畫在未來的載人火星任務中栽植菜葉與香料等農作物。(圖片來源:NASA)

NASA也相當應景的為大家說明「真正的」火星困境,人類要怎麼活下來。火星上平均溫度為攝氏零下80度,即使有適當隔溫裝備,不管火星上的溫度多麼理想,最後人類都會肚餓需要進食,在電影中,主角面臨的最大困境之一就是要如何平均分配他手邊的食物。

電影劇照:主角馬克小心翼翼的照顧著火星上的馬鈴薯園。(照片來源:Peter Mountain/NASA)

在資源有限的火星上,用水和氧氣錙銖必較,而相較於傳統在「地球」上,常常澆灌太多水的農作方式,NASA開始研究是否能更精確的灌溉植物,讓太空人用有限資源,得到最大收成。

早在2000年時,NASA成立的研究中心就開始了解水分和植物葉子飽滿度的關係,並研究是否能用感應器偵測葉片含水程度。

這個概念後來被民間公司成功商品化,做出能夠放在葉子上直接偵測飽水度感應器。感應器能夠將植物飽水度和整體健康指數資料都傳輸到農夫的電腦上;系統還會在植物需要灌溉時傳訊息通知農夫。使用感應器這種精確的農作方式不只改善傳統上澆太多水的現象,還能省下許時間與金錢。

在葉片上裝設感應器,將是未來精確農作技術的一環。(圖片來源:AgriHouse Brands Ltd.)

幸好,主角馬克就是一個植物學家,這些最新的研究想必他都瞭若執掌,一切就只能靠他的步步為營,成功種出更多糧食小薯仔,等待下一批太空人抵達火星啦!

 

延伸閱讀:

NASA太空LED植物工廠成功: 太空植蔬即食餐33天收成

(編譯:LEDinside,張雅涵)

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