小企業節能障礙高,解決方案何在?

 

(圖片來源:LEDinside)

美國國家史蹟保存信託(National Trust for Historic Preservation)旗下的保存信託綠能實驗室(Preservation Green Lab)曾在 2013 年時發表報告,指出 700 萬家美國小企業,有高達每年可節約 1,070 兆 Btu 能源,或 300 億美元能源費用的潛力,就算只是稍稍改善其能源效率,也能大為提升獲利能力,因為小企業能源開支往往佔總支出約 2 成。儘管有如此高的發展潛力,但是幾年下來,小企業節能的進展還是不動如山。

障礙何在?小企業的問題主要還是在於財務與專業不足,小企業主要專精自己的經營領域,有限的人員新力都要用在提升本業競爭力上,因此通常對節能一知半解,也沒有相關的專業能力或相關專長的員工能進行規劃,即使有,也往往無力抽出大筆資金進行節能方面的投資,小企業也不易取得貸款,更加重資金問題。

針對這樣的問題,許多推廣綠能的非營利機構思考如何教育小企業對節能的認知,綠能影響計畫(Green Impact Campaign,GIC)想到的辦法,是動員學生義工,提供免費講座進行能源觀念教學與能源效率方面的建議。雖然這樣並不能解決資金方面的問題,但是至少能讓小企業開始了解從何著手,可節省 3 成的能源費用。

不僅非營利機構,電力公司也常提供免費講座,免費安裝,甚至提供獎勵誘因,來鼓勵小企業進行節能。不過有時電力公司並不了解小企業需求,例如把餐廳中所有照明都更換成 LED 燈,雖然更為節能,但是色溫天差地別,餐廳內的氣氛也就毀了。

另一個障礙是專精節能的能源服務商(Energy service company,ESCO)往往很難從小企業賺到錢,因此對開發小企業市場興趣缺缺。這是因為能源服務商往往套用適用大型商業客戶的商業模式在小客戶上,但是小客戶無法像大客戶一樣,容易取得貸款金融,因而能透過金融手段,把大筆的建置費用分散支付,以每個月節省的電費抵銷,許多節能業者只好放棄。

付月費負擔較小

總部位於華盛頓特區的金融科技新創事業 Sparkfund,就因此停止 5 萬美元以下計畫的租賃模式金融服務。不過,相對的,Sparkfund 卻開啟 1 萬美元以上計畫的節能服務模式(efficiency-as-a-service model),也就是以節能服務費的方式收取月費,Sparkfund 發現這個模式比較適合小企業,對小企業來說,不用一次付出大筆建置開銷,又免除要取得一大筆貸款的麻煩,負擔小、承受風險低,也提高了建置意願;對節能服務商來說,則代表有長期穩定營收,而非只收一次建置工程的費用。

在小企業建置節能系統還有另一個問題,那就是店面往往是租的,沒有建築物的產權,因此無法進行太大幅度的施工,節能效果最好的方式,例如改善整棟建築物的隔熱,以及改善中央空調的能源效率,在小企業常常無法進行,不過還是可以進行不需動到建築結構或整體系統的部分,如照明、冰箱、通風控制等。

即使如此,小企業仍有許多麻煩,例如,即使進行沒有動到建築本體的節能計畫,但是一旦租約到期,就前功盡棄,這使得不論是貸款、租賃模式,或節能服務模式,都不易規劃;小企業的案子小,狀況卻五花八門,使得規劃成本的「軟」成本相對暴增;更致命的一點是,小企業往往較容易倒閉,結果是節能業者收不到後續款項而發生虧損。

部分節能業者採取專精方式,如總部位於馬里蘭州的 Greenavise 專精於一個特殊的產業,如餐廳,並專精於其中一個單獨的節能領域,如照明、冰箱、網路控制等,透過這樣的方式,來減少規劃設計方面的軟成本。

另一方面,當節能業者因為小企業的風險過大而停足不前,非營利事業以及電力公司可以給予額外的幫助,透過補貼以及以市場以外的力量助一臂之力,讓小企業的節能業務成為可獲利、風險可接受的業務。畢竟,一年 300 億美元的大生意,實在不應予以忽視。(合作媒體:科技新報)

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